Le 4 mars 1843 paraît le premier numéro de la revue illustrée hebdomadaire L’Illustration. Sa création résulte de la collaboration du journaliste E. CHARTON, du géographe A. JOANNE et de l’éditeur J.B. PAULIN qui en deviendra le rédacteur en chef et le gérant. Couvrant les faits de la guerre 1914-1918 avec précision, la revue paraît jusqu’en 1944, date à laquelle sa publication est interdite. Elle renaît en 1945 sous le titre France Illustration, puis cesse définitivement son activité en 1957.
La ligne éditoriale de L’Illustration touche des domaines divers : politique, société, économie, science, art, sport. Comme son nom l’indique, elle s’attache à rendre compte de l’actualité à l’aide d’une riche iconographie, présente à chaque numéro. On y trouve des photographies, des aquarelles, des gravures, des dessins. Durant la guerre 1914-1918, les photos retraçant le discours officiel sont mises à l’honneur. Il s’agit de rassurer les arrières, de vanter les actes héroïques des poilus, dignes héritiers des grognards et d’humilier l’ennemi. Cependant une quantité considérable de clichés échappe à la censure et témoigne de la violence des affrontements. L’usage des reproductions à l’héliogravure, du papier glacé et une mise en page de grand format confèrent un aspect luxueux à cette revue.
Plusieurs numéros de cette revue ont été donnés aux Archives, dont 153 concernant la guerre 1914-1918.

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